Offrir un bonsai n’est pas un cadeau qui se fait “à la légère”. Tout comme offrir un animal, il s’agit d’un être vivant qui va demander des soins tous les jours, parfois plusieurs fois par jour, et avec des coûts annexes (eau, engrais, pots, outils, substrats, etc…) à prendre en compte.

Avant de se demander quel bonsai offrir, il est donc important de s’assurer que le ou la destinataire est impliqué(e) dans le projet.

Bien qu’ils soient souvent vendus comme bonsai d’intérieur, les bonsai pour débuter sont avant tout des arbres. Comme tous les arbres de nos jardins et forêts, ils ont besoin de vivre en extérieur. Là aussi, c’est quelque chose à prendre en considération pour votre cadeau : votre proche peut-il cultiver dans un jardin ou sur un balcon ? Si la réponse est non, il sera alors opportun de revoir votre projet… Certaines espèces tropicales peuvent être cultivées en intérieur une partie de l’année mais avec de nombreuses contraintes de culture (luminosité, température, hygrométrie, aération, etc…) et souvent des résultats assez décevants, amenant à la mort de la plupart de ces arbres.

A partir de là, il n’est pas forcément évident de choisir tant l’offre est variée, aussi bien au niveau des espèces que des prix. Il est cependant quelques valeurs sûres pour débuter en bonsai et se faire plaisir assez rapidement ce sont l’Orme de Chine, le Cotoneaster et le Pyracantha. Des espèces qui poussent bien, donnent rapidement des résultats et pardonnent beaucoup d’erreurs.

Pour quelqu’un ayant déjà des bonsai, ou des connaissances, ou ayant de bonnes techniques d’horticulture, les Genévriers (Juniperus) permettent également de s’amuser assez rapidement et de tester de nombreuses techniques.